淺談接骨木莓的崛起與亂象

接骨木莓 是免疫保健領域的潛力素材

接骨木莓在歐洲已有上千年的藥用歷史,自古希臘時代便有「庶民醫藥箱」的美稱。其富含維生素、礦物質、多酚及多醣等營養,具有抗流感及提升免疫力的功效,不僅是許多歐美家庭用於舒緩感冒的天然方案 … 

編輯報導 / WEDAR

歐洲傳統保健莓果:接骨木莓 (Elderberry)

  接骨木莓在歐洲已有上千年的藥用歷史,自古希臘時代便有「庶民醫藥箱」的美稱。其富含維生素、礦物質、多酚及多醣等營養,具有抗流感及提升免疫力的功效,不僅是許多歐美家庭用於舒緩感冒的天然方案,亦可製作成飲料、果醬或甜點等一般食品。然而,雖然接骨木莓是免疫及呼吸道保健的理想素材,適合全年齡日常補充,但過去其製品多以糖漿為主,且局限於藥局或健康食品通路,使消費者容易產生「針對感冒使用」的誤解,也難以獲得主流市場的關注。

崛起的契機

  於 2017 年,美國爆發近十年最嚴重的流感事件。因藥物短缺,驅動了市場對替代方案的需求,而接骨木莓便在此機遇下嶄露頭角。其銷售額在 2017 年美國主流通路中成長了 34.7%,登上草本補充品銷售榜第 15 名;而在 2018 年更創下 138.4% 的成長率,一舉躍昇至銷售榜第 4 名 [1, 2]。此外,美國功能醫學組織 (IFM) 也將接骨木莓列入新冠肺炎的營養輔助推薦名單 [3],而根據美國接骨木莓供應商 Artemis 表示,疫情也的確讓接骨木莓的需求暴增了 400% 之多 [4]。

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徳國 Onken 在英國推出的優格產品,添加藍莓及接骨木莓成份

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順應市場趨勢

  多元劑型的發展,亦是推動接骨木莓在主流通路成長的助力之一。保健品過去多為膠囊、錠片等形式,不免讓消費者有「吞藥」的感覺,更何況是被定位與「感冒藥」相似的接骨木莓。近年隨著食品機能化的趨勢,使接骨木莓可透過軟糖、果凍、粉包或飲料等產品更深入消費者的生活,兼具趣味、美味及健康。據估計,接骨木莓製品在 2017 ~ 2019 年間的增長率為 12%,新品中有 8% 為熱飲,9% 為乳製品,而軟性及酒精飲料也佔了 16% [4]。

美國植物委員會的提醒

  隨著市場需求大幅提升,原料摻偽的情形也逐一浮現。美國植物委員會 (American Botanical Council, ABC) 即針對此問題提出警告,有許多宣稱含接骨木莓的產品送檢,卻沒有發現任何接骨木莓的成分,甚至連花青素都沒有驗出。美國食品實驗室 Flora 表示,摻偽方法包括以色澤相近的廉價原料混合,使其通過基本的光譜分析;或是添加其他來源的花青素,讓 HPLC 的檢驗結果看起來與接骨木莓相似。

  Artemis 公司為歐洲莓果大廠 Iprona 多年的合作夥伴,同時也是 ABC 摻雜物防範計畫的成員之一。其總經理 Leslie Gallo 指出,因接骨木莓的供應鏈仍十分缺乏彈性,若價格遠低於業界常態,則摻偽的可能就非常高,不見得要進行檢驗才能判別 [5]。

未來展望

  疫情雖然給人類社會帶來沉重一擊,但卻也喚醒了大眾對免疫健康的重視,而「常態化防護」更將成為未來保健市場的焦點。接骨木莓在疫情期間提供了重要的營養支持,經研究顯示,除了優異的抗氧化力之外,接骨木莓還具有抑制呼吸道病菌,以及促進免疫調節之雙重防護作用。在運動營養方面,高強度運動所造成的「免疫空窗期」也越來越受到關注,而接骨木莓不僅能提供即時的保護,亦可促進內皮型一氧化氮合成酶 (eNOS) 活化,有助維持穩定的心血管狀態 [6, 7]。

  此外,搭上保健產業多元發展的浪潮,接骨木莓將有更多機會,以其獨特風味及營養價值,更深入消費者的日常生活。然而,隨著需求的成長,摻偽的問題也不容忽視。選擇有科學實證且經得起檢驗的大廠品牌,不僅能為自家產品創造更高的附加價值,同時也為消費者權益提供最大的保障。

接骨木莓保健產品在中國市場也越來越受到關注

接骨木莓近年也相當受到中國市場的關注與喜愛。

參考文獻

  1. Smith T., et al. 2018. “Herbal supplement sales in US increased 8.5% in 2017, topping $8 billion.” HerbalGram. 119: 62-71.
  2. Smith T., et al. 2019. “Herbal supplement sales in US increase by 9.4% in 2018.” HerbalGram. 123: 62-73.
  3. https://www.ifm.org/news-insights/the-functional-medicine-approach-to-covid-19-virus-specific-nutraceutical-and-botanical-agents/
  4. https://www.nutritionaloutlook.com/view/elderberry-expands-in-supplements-food-and-beverages
  5. https://www.nutraingredients-usa.com/Article/2020/07/06/Elderberry-demand-continues-so-does-adulteration
  6. Waldbauer, K., et al. 2018. “Evaluation of apricot, bilberry, and elderberry pomace constituents and their potential to enhance the endothelial nitric oxide synthase (eNOS) activity.” ACS Omega. 3:10545-10533.
  7. Kashi, DS., et al. 2019. “The efficacy of administering fruit-derived polyphenols to improve health biomarkers, exercise performance and related physiological responses.”Nutrients. 11: 2389.