研究:吃太多加工食品,恐加速腦袋退化

攝取過多加工食品,可能造成腦部發炎及記憶退化的情況

隨著食品加工技術的發展,即使三更半夜想來上一盤義大利麵也沒有問題,只要走進超商就有各式各樣的零食、冷凍即食商品可任君挑選。不過,常吃這些加工食品的朋友可要注意了 … 

編輯報導 / WEDAR

  隨著食品加工技術的發展,大幅提升了取得食物的便利性。即使三更半夜想來上一盤義大利麵也沒有問題,只要走進超商就有各式各樣的零食、冷凍即食商品可任君挑選。不過,常吃這些加工食品的朋友可要注意了,近來美國俄亥俄州立大學發表一項研究,發現吃太多加工食品可能會影響大腦記憶功能哦!

  該研究團隊將低齡及高齡老鼠分為正常飲食、加工食品,以及加工食品搭 Omega-3 DHA 等組別,進行為期 4 週的實驗。結果顯示,攝取加工食品的高齡老鼠,其大腦海馬迴及杏仁核皆有強烈的發炎反應,並伴隨著認知及記憶功能衰退的情形。相對地,在低齡老鼠身上則無觀察到類似狀況,而同時補充 DHA 則能夠減少加工食品對高齡老鼠造成的負面影響。另一方面,加工食品被認為可能導致肥胖及第二型糖尿病,而實驗發現,任何攝取加工食品的高齡老鼠皆出現體重增加的情形,顯示補充 DHA 對加工食品相關的肥胖問題較無明顯幫助。

  現代人因生活忙碌,難免會需要一些便利食物來應急充飢,或是偶爾讓自己放縱一下。不過,從上述實驗來看,連續攝取加工食品僅僅 4 週就觀察到腦部發炎和記憶衰退,而且對高齡者的影響最甚,若長期下來則可能大幅增加罹患阿茲海默症的風險。適量補充 DHA 能夠幫助預防相關的負面影響,但也不是因此就能對加工食品毫無節制。此外,許多加工食品雖然宣稱低脂肪無負擔,但由於缺少纖維,並含有大量的精緻澱粉,因此最好還是選擇「原形食物」會比較理想。

參考文獻

  1. Michael J., et al. 2021. “Dietary DHA prevents cognitive impairment and inflammatory gene expression in aged male rats fed a diet enriched with refined carbohydrates.” Brain Behav. Immun. 98: 198.