預防失智症!沙棘類黃酮的健腦潛力

前言

  根據國際失智症協會 (ADI) 的《2019 年全球失智症報告》,目前全球罹患失智者已超過 5 千萬人,並預計在 2050 年成長 3 倍至 1.52 億人,幾乎是每 3 秒就有 1 人罹患失智症。台灣失智者人數亦有快速成長的趨勢,目前已達到 29 萬人,佔全國人口的 1.24%。除了患者的生活難以自理之外,龐大的社會照護成本也將是一筆沉重的負擔。

全球-失智症-人口

  許多證據指出,長期攝取高油、高糖食物不僅會造成心血管及代謝疾病,亦與失智症的風險息息相關,如促進類澱粉樣蛋白 (β-Amyloid, Aβ) 於腦部聚集堆積,使腦神經發炎及失調,並最終影響學習及記憶的能力。同時,高脂飲食還會影響胰島素對神經細胞的代謝調控,進而加劇神經細胞受損。

沙棘對認知健康的保健潛力

  2020 年,一項澳洲研究揭示了沙棘對預防 失智症 的保健潛力。他們發現沙棘果濃縮物 (SBP) 能夠降低 Aβ 對人類神經細胞的危害,減少細胞死亡,並抑制 Aβ 的濃度及聚集作用,具有神經保護的作用。

  另一項研究則探討高糖、高脂飲食 (HFFD) 對老鼠代謝及認知功能的影響,以及「沙棘類黃酮 (SF)」的改善效果。在代謝方面,HFFD 會造成老鼠體重上升 14%,而同時補充 SF 的老鼠僅增加 8.83%,具有延緩體重增加,以及降血脂及降膽固醇的效果。此外,SF 也能顯著恢復 HFFD 對葡萄糖耐受性及胰島素敏感度的影響,並減少空腹血糖及胰島素阻抗。

  該研究接著利用 Y 型迷宮 (Y maze)、新物件識別 (NORT) 及 Morris 水迷宮 (MWM) 等實驗來評估老鼠在記憶能力的表現。Y 型迷宮及 NORT 實驗都是利用老鼠的好奇天性,以老鼠對新環境或新物件的探索行為、頻率來衡量其工作記憶。若記憶功能受損,則較難以辨識何為熟悉或陌生的事物。實驗發現,HFFD 老鼠對新環境或新物件的探索行為皆顯著少於控制組,顯示 HFFD 確實會使記憶與認知能力下降,而補充 SF 則能改善 HFFD 所造成的影響。

  Morris 水迷宮則是將水池分為四個區域,並在其中一區放置一個略低於水面的逃生平台,讓游泳老鼠發現平台後可於上面休息,並藉由老鼠的移動路徑、花費時間來評估其空間記憶能力。老鼠一般經過多次訓練後,可花較少時間或較短距離來找出該平台的位置。結果顯示,經過三天訓練之後,HFFD 老鼠仍較控制組耗費更多時間 (+35.63%),而補充 SF 的 HFFD 老鼠則可表現出正常水準。

失智症-動物實驗
失智症-動物實驗-ymase
失智症-動物實驗-nort
失智症-動物實驗-morris

沙棘的健腦機制

  上述動物實驗進一步分析,發現 HFFD 會導致神經發炎,而 SF 則能抑制 NF-κB、iNOS、IL-1β 及 COX-2 等發炎因子的表現。同時,HFFD 還會減少神經營養因子 BDNF 的含量,此因子在神經生長及記憶學習功能中扮演著重要角色,而 SF 則可恢復其含量至正常程度。此外,HFFD 亦會造成神經突觸受損,影響神經傳導功能,而 SF 則能提升突觸後密度蛋白-95 (PSD-95) 的表現,並維持突觸的密度。另一方面,SF 亦能夠提升 HFFD 老鼠神經細胞中的 GLUT1、GLUT3 及 GLUT4 等葡萄糖運輸蛋白的基因表現,有助於維持糖分的正常調節。

總結

  全球 失智症 人口不斷攀升,及早做好預防保健,才能維持良好生活品質並獨立自主,同時減少未來龐大的照護成本。長期攝取高脂、高糖的食物,不僅會造成肥胖及代謝症候群,也可能增加罹患失智的風險。沙棘富含超過 428 種營養成分,具有抗氧化、護肝、顧血管及促進傷口修復等保健效果。最新研究顯示,沙棘果濃縮物還能夠抑制 Aβ 對人類神經細胞的傷害,而沙棘類黃酮則可預防高脂、高糖飲食所導致的神經發炎及損傷,促進葡萄糖調節,並維持記憶及認知健康。其他臨床研究也指出,補充富含原花青素的沙棘籽萃取物還能夠提升血液中幹細胞的數量,並有助進一步促進組織修復,維持青春活力。據此,沙棘及其類黃酮應具備十足的保健潛力,應用於維持心血管、代謝及認知健康。

參考文獻

  1. Alzheimer’s Disease Internationl (2019). World Alzheimer Report 2019: Attitudes to dementia.
  2. K. Dong., et al. (2020). A role of sea buckthorn on Alzheimer’s disease. Int J Food Sci Technol. 55: 3073-3081.
  3. A. Mulati., et al. (2020). Sea-buckthorn flavonoids alleviate high-fat and high-fructose diet-induced cognitive impairment by inhibiting insulin resistance and neuroinflammation. J Agric Food Chem. 68: 5835-5846.
  4. C. Drapeau., et al. (2019). Rapid and selective mobilization of specific stem cell types after consumption of a polyphenol-rich extract from sea buckthorn berries (Hippophae) in healthy human subjects. Clin Interv Aging. 14: 523-263.