研究:沙棘籽原花青素有助於抗光護眼

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編輯報導 / WEDAR

  隨著人們使用 3C 產品的時間越來越長,眼睛的健康問題也逐年攀升,特別是在疫情期間生活型態的轉變,消費者不僅關注自己的免疫健康,對眼睛的保健需求也大幅成長。3C 產品對眼睛的危害主要來自螢幕的藍光 (Blue Light),其雖屬於可見光的範圍,但卻具有短波長及高能量的特性,因此可能對視網膜造成氧化壓力及發炎反應,進而使視力受損。

  黃斑部 (Macula) 位在視網膜的中心,具有密集的感光細胞,能夠將色彩、明暗等視覺訊號傳送至大腦。當眼睛暴露於強光或藍光下,黃斑部所承受的壓力也相對較高。若黃斑部受損或退化,則中央視野就會出現模糊、扭曲或灰暗等情形,甚至還有失明的可能。

  葉黃素 (Lutein) 是胡蘿蔔素的成員之一,廣泛存在於天然蔬果之中,在人體眼睛及腦部也可發現高濃度的葉黃素。其具有抗氧化及濾藍光的效果,對維持黃斑部的健康十分重要,但由於人體無法自行合成,必須透過飲食來攝取。研究顯示,補充葉黃素能夠改善黃斑部色素光學密度及視覺敏銳度,並有助預防老年性黃斑部病變 (Age-related Macular Degeneratio, AMD),因而成為時下最受歡迎的護眼成分。

  除了葉黃素之外,一項發表於國際期刊《營養學 (Nutrients)》的研究指出,沙棘籽所含的原花青素 (Proanthocyanidins, PACs) 也可能有助於減少可見光對視網膜的傷害。PACs 是由許多分子所組成的聚合物,同樣在許多天然蔬果中都可發現其蹤影,其中以葡萄籽 PACs 具有較多的研究及知名度。不過,沙棘籽與葡萄籽的 PACs 具有截然不同的結構,其組成分子包含兒茶素 (Catechin)、表兒茶素 (Epicatechin)、沒食子兒茶素 (Gallocatechin)、表沒食子兒茶素 (Epigallocatechin)…等等,並具有較高的異質性,而且飛燕草素原 (Prodelphinidins) 的占比更高達 81.2%。

沙棘 原花青素有助於預防可見光對視網膜的刺激,維持視網膜結構
沙棘 原花青素能夠減緩可見光對眼睛光視覺的影響
沙棘 原花青素能夠減緩強光對眼睛暗視覺的影響

  為了探討沙棘籽 PACs 對保護眼睛避免強光傷害的效果,該研究團隊將動物分為控制組、對照組、低劑量組及高劑量組,並分別放置在照度 18,000 lux 的環境下 2 個小時,相當於烈日下六分之一的強度,並於曝光前 2 週及曝光後 1 週給予安慰劑或沙棘籽 PACs。結果顯示,強光確實會造成視網膜結構退化,使外核層 (Outer Nuclear Layer, ONL) 及視網膜厚度變薄,並影響視網膜在明、暗環境下的視覺功能,而補充沙棘籽 PACs 則能夠顯著減緩上述強光所帶來的刺激。

沙棘 原花青素具有提升內源性抗氧化酵素活性的 功效
沙棘 原花青素 能夠幫助維持視網膜總抗氧化力
沙棘 原花青素能夠幫助抑制脂質過氧化物的產生

  另一方面,強光亦會抑制視網膜抗氧化酵素,減少總抗氧化力及提升脂質過氧化指標丙二醛 (Malondialdehyde, MDA) 的表現,而補充沙棘籽 PACs 則能夠顯著維持視網膜的抗氧化力。此外,強光刺激還會增加視網膜發炎因子 TNF-α、IL-1β、IL-6,細胞凋亡因子 Bax、Caspase-3,以及血管內皮生長因子 VEGF 的表現。血管新生是濕性老年性黃斑部病變的指標之一,屬於較晚期的狀態,而此時黃斑部便會開始出現滲水、出血或水腫等情形,嚴重影響中央及週邊的視力。因此,抑制血管新生因子是目前治療黃斑部病變的主要策略。補充沙棘籽 PACs 則能夠顯著抑制發炎反應、細胞凋亡及血管新生相關因子的表現。

沙棘 原花青素能夠幫助抑制發炎因子表現
沙棘 原花青素 能夠抑制細胞凋亡因子的活化表現
沙棘 原花青素 能夠抑制血管內皮生長因子的表現

  隨著科技產品的推陳出新,以及數位新生活的時代來臨,未來消費者將更關注自己的眼睛健康。沙棘籽富含多種多酚營養,而其中的原花青素經研究證實,能夠提供眼睛抗氧化、抗發炎的保護力,並減少可見光對視網膜的刺激,有助維持健康的視網膜結構與功能。此外,沙棘籽 PACs 亦具有提供促進組織修復、抑制黑色素及促進膠原蛋白交聯等作用,對維持青春美麗也十分有益。

參考文獻