科漢森調查|全球益生菌消費者趨勢

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編輯報導 / WEDAR

  益生菌 (Probiotics) 是深受消費者喜愛的保健成分,在適當補充下,能為宿主帶來一些健康益處。不過,到底消費者對益生菌有多少認識,以及相關的使用經驗如何?或許我們能透過近期一項消費者調查來深入瞭解,並探索食品產業未來可發展的機會。

對益生菌的瞭解程度

  這項調查來自丹麥食品大廠 – 科漢森 (Chr. Hansen),他們在 2021 年訪問了全球 16 個國家共 15,639 名消費者,關於他們對益生菌的認知與消費習慣。結果顯示,有 75% 的受訪者表示自己對益生菌非常熟悉,包含它對腸道及免疫健康所帶來的好處。

  不過,當問到腸道菌叢 (Gut microbiome) 的時候,有半數受訪者完全沒有概念,而其他大部分受訪者則提到了腸道菌叢與腸道健康有關,其次則為免疫健康。

消費習慣與動機

  整體而言,優格仍是多數消費者偏好的益生菌來源,而其他含益生菌的起士、蔬果汁及植物性優格也有越來越受關注的趨勢。有 48% 受訪者表示會每日攝取益生菌,來源包含一般食品或營養補充品,而且習慣在午餐或晚餐時補充。其他人則傾向將益生菌產品作為點心,補充頻率較不固定。

  至於購買益生菌產品的動機為何?大部分受訪者表示想改善自己的腸道及免疫健康,有 12% 表示僅是因為喜歡這類食物的風味,而 9% 則是喜歡口感的部分。品牌選擇方面,有 46% 是基於品牌公信力,36% 有價格考量,而 16% 則是因為風味喜好。

  習慣每日補充益生菌的最大族群位在 30 ~ 60 歲之間,這些消費者深知益生菌的健康價值,並表示願意多支付 5 ~ 20% 的價格來購買風味誘人且有品牌公信力的優格產品。對此,科漢森公司表示他們擁有許多具文獻支持的菌株,並致力發展它們的商標與標誌,藉以強化消費者對產品的識別與信任。

想學習更多益生菌知識

  另一項有趣的發現是,有 71% 受訪者會透過產品包裝或線上資源,學習更多關於益生菌及其健康益處的知識,因為這些資訊能幫助他們選擇適合自己的菌株。

  不過,調查也發現許多消費者對益生菌的誤解,如 47% 認同所有優格都含有益生菌,而 73% 認為活菌 (live active cultures) 是表示優格含有益生菌的另一種說法。準確來說,益生菌是能夠通過消化道考驗,並發揮其健康效益的活菌,而發酵優格所用的菌株雖然為活菌,但通常較不耐胃酸,所以不一定能符合益生菌的定義。

總結

  對腸道及免疫健康的好處,是驅使消費者購買益生菌產品的主要動機,而風味、價格及品牌則是他們選擇產品的主要依據。超過半數消費者表示,除了參考別人的推薦之外,他們自己也會透過產品包裝或線上資源來學習更多知識,幫助他們選擇適合自己的產品。因此,食品產業可再加強消費者教育的部分,甚至在包裝上多一些巧思,藉以迎合未來的消費趨勢。