漢方減肥茶,解析絞股藍的燃脂妙用

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編輯報導 / WEDAR

  現代人常有營養過剩的情形,加上疫情期間缺少外出運動的機會,使得過重及肥胖的人口比例不斷飆升。事實上,新冠肺炎已不僅是呼吸道感染疾病,其相關的肥胖及心血管風險,更是後疫情時代所必須關注的健康議題。到底有什麼方法,能夠幫助我們重新調整代謝的步伐,維持健康良好的體態呢?本次我們將帶大家認識一種叫做「絞股藍」的天然草本,瞭解它對減重減脂的妙用。

絞股藍是什麼?

  絞股藍 (Gynostemma pentaphyllum) 亦稱為七葉膽或甘蔓茶,為一種攀緣性葫蘆科草本植物。其藥用價值最早記載於明代草藥經典《救荒本草》,具有清熱解毒、止咳祛痰、益氣補虛及降壓消脂等效果,因此在中國、日本、韓國及台灣廣泛被作為養生茶飲使用。

絞股藍在日本又稱為「甘蔓茶 (Amachazuru)」
絞股藍在韓國亦稱為「七葉膽」
在中國及台灣主要作為養生茶飲
絞股藍於歐美市場也逐漸受到注目

富含獨特的絞股藍皂苷

  科學研究發現,絞股藍含有超過 200 種達瑪烷型皂苷 (Dammarane-type saponins),亦被統稱為「絞股藍皂苷 (Gypenosides)」。因其中 8 種與人蔘皂苷 Rb1、Rb3、F2、Rg3、Rc、Rd、Malonyl-Rb1 及 Malonyl-Rd 具有相似結構,而使絞股藍也被賦予「南方人蔘」的美名 [1]。

幫助代謝及體重管理

  經動物實驗證實,絞股藍萃取物具有抑制肥胖基因小鼠的體重增加,並減少體脂肪與肝臟脂肪的效果 [2]。此外,絞股藍萃取物對改善高脂飲食所誘導的肥胖亦有所幫助,包含抑制體重增加與脂肪堆積,減少脂肪細胞的大小及數量,而且還能降低血液的三酸甘油脂、總膽固醇及葡萄糖,具有調節血脂和血糖的作用 [3]。

  臨床研究則指出,口服絞股藍萃取物不僅可減少體重和腰圍,還能幫助減少腹部的皮下與內臟脂肪 [4]。此外,絞股藍萃取物對不同性別的減脂效果也有所差異,如男性的腹部脂肪較明顯減少,女性則為臀腿部位,而這可能與不同性別的荷爾蒙及脂肪堆積傾向有關 [5]。

受試者在使用絞股藍萃取物之前,其內臟及皮下脂肪 (深灰色) 的面積較多。
受試者在使用絞股藍萃取物之後,可觀察到內臟及皮下脂肪有明顯減少的情形。
安慰劑組受試者於實驗前,其內臟及皮下脂肪 (深灰色) 的面積較多。
安慰劑組受試者於實驗後,其內臟及皮下脂肪沒有明顯減少,反而有增加的趨勢。

啟動燃燒開關!絞股藍的減脂機制

  AMPK (AMP-activated protein kinase) 是維持細胞能量平衡的關鍵酵素,亦被喻為「細胞代謝總開關」。當身體缺乏能量時,下視丘細胞的 AMPK 便會被活化,進而促進食慾來增加食物攝取;肝臟或肌肉細胞的 AMPK 則會抑制膽固醇合成來減少耗能,並促進脂肪及醣類燃燒來產生能量。雖然目標都是維持能量恆定,但在飲食需求難以被滿足時,身體才會進一步利用自身的脂肪及醣類 [6]。

  研究發現,絞股藍萃取物具有活化 AMPK 的效果,而其中的絞股藍皂苷 – 達木林 A 和 B (Damulin A & B) 為主要的功效成分,能夠促進肝臟與肌肉細胞的粒線體功能,增進脂肪酸氧化分解,並抑制脂肪分化因子的基因表現。此外,絞股藍萃取物還能夠促進葡萄糖轉運蛋白 (Glucose transporter) 移動至細胞膜表面,進而增加胞外葡萄糖的吸收,達到調節血糖的作用 [7]。

AMPK 被喻為「細胞代謝總開關」,主要負責維持體內能量供需的平衡,包含促進脂肪及醣類分解來產生能量,因此活化 AMPK 亦成為許多代謝疾病藥物的作用標的。

不用餓肚子,而且邊吃邊瘦

  如前所述,當飲食需求無法被滿足時,身體就會消耗內部的能量儲備,以維持生理運作之所需。因此,許多策略或藥物便是透過斷食或抑制食慾來達到減重成效,但這些方法除了潛在副作用之外,亦有容易回彈復胖的可能。

  相較之下,雖然絞股藍具有活化 AMPK 的作用,但對實驗動物的攝食量卻沒有明顯影響,表示此活化作用不涉及食慾中樞的調節,不會產生越吃越餓的狀況 [2]。同時,促進 AMPK 活化也不見得要透過斷食或高強度運動等手段,如適度補充絞股藍這類成分亦是一種理想選擇。

市售產品及消脂配方

  基於豐富的科學實證,絞股藍近年也開始被應用於減重輔助產品,特別在南韓更是掀起一陣話題熱潮。此外,絞股藍亦常搭配山楂、荷葉或綠茶等素材,調製能夠幫助消化、益氣補脾及降壓消脂的漢方減肥茶;甚至還有日本業者將絞股藍萃取物添加在味增湯調理包,訴求透過飲食活化 AMPK 代謝,以達到運動狀態的「食運動」概念。

  需注意的是,雖然絞股藍在臨床文獻上沒有發現明顯副作用,但由於其性味寒苦,體質虛寒者可能出現腹瀉、噁心或嘔吐等情形,因此台灣法規仍要求相關產品標示「本品請勿長期或大量食用」的警語。

歐美知名品牌 Swanson 所推出,添加絞股藍萃取物 (ActivAMP) 的減重輔助產品。
歐美知名品牌 Life Extension 所推出,添加絞股藍萃取物 (ActivAMP) 的減重輔助產品。
韓國品牌 Foodology 所推出,添加絞股藍萃取物 (Actiponin) 的減重輔助產品。
韓國品牌 Biofite 所推出,添加絞股藍萃取物 (Actiponin) 的減重輔助產品。

總結

  經歷許多健康挑戰後,民眾開始意識「維持健康體態是一種生活態度」的觀念,並更著重於整體身心平衡的調節,而非追求短期的數字變化。絞股藍作為傳統草藥及養生茶飲已有數百年歷史,而現代研究也進一步揭示,其可透過活化 AMPK 代謝途徑來達到調節血糖、血脂及幫助減重的功效。許多漢方減肥茶亦常搭配山楂、荷葉或綠茶等素材,不僅能調和絞股藍的性味,對消脂減重亦有協同加成的妙用。