淺談”接骨木莓”於運動營養的應用價值

文 / WEDAR編輯部

  一氧化氮 (Nitric Oxide, NO) 是調節許多生理功能的重要角色,包含促進血管擴張、調節血糖血鈣之平衡,以及促進細胞呼吸作用…等等。此外,增加 NO 對營養及氧氣的運輸亦具有正向的幫助,並在運動過程中降低肌肉收縮所需的耗能及耗氧,因而受到運動營養領域的重視。

  另一方面,據研究統計,停經婦女發生心血管疾病的機率較同年齡男性和年輕女性更高,而此現象可能與雌激素及 NO 的減少有關。雌激素是促進 NO 合成的因子之一,在停經後會大幅減少,使得心血管逐漸失去 NO 的保護,進而增加罹患心血管疾病的風險。

  有「天然醫藥箱」之稱的接骨木莓 (Elderberry),在歐洲被做為草藥和保健食材已有悠久的歷史,除了能抑制流感病毒及舒緩呼吸道感染症狀之外,對心血管保健及增進運動表現也具有相當的潛力。研究指出,接骨木莓萃取物能夠顯著提升內皮細胞之 NO 合成酶的活性,而此效果可能是來自其中天然多酚的貢獻。

  義大利接骨木莓大廠也和英國德比大學合作研究,探討接骨木莓對增進運動表現及生理狀態的影響。在該臨床實驗中,受試者會先服用含有膜濾接骨木莓萃取物的膠囊、水溶液,並於跑步機進行不同強度的訓練。結果顯示,服用接骨木莓膠囊及水溶液 30 分鐘後,受試者血中亞硝酸鹽的濃度分別增加了 70% 及 250% 以上。同時,服用接骨木莓萃取物還能夠減少低限運動後的血管收縮壓,並降低運動過程中的心跳率及耗氧量,進而提升整體的運動表現。

  綜上所述,NO 不僅具有保護心血管的作用,對增進運動表現也具有相當的效果。接骨木莓富含花青素及多種天然多酚,除了有助於預防流感及緩解感冒症狀之外,亦能夠提升血中亞硝酸鹽的含量並促進 NO 合成,可做為運動營養補充的潛力素材。

參考文獻

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