英調查:十年間,植物性營養消費成長近兩倍

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編輯報導 / WEDAR

  近年來,世界各國皆開始關注減碳及永續發展的重要性。除了能源、工業或交通之外,其實人類的飲食供應系統也與環境永續息息相關,而植物性食品則被認為是對環境更為友善的一種選擇。

  英國倫敦衛生與熱帶醫學院與牛津大學合作研究,為了瞭解英國植物性營養的消費趨勢,他們調查了英國人在 2008 年至 2019 年間對植物性食品攝取的比例變化。結果發現,英國人攝取植物性食品或飲品,如素食香腸、蔬菜漢堡或植物奶的比例,在這 11 年間從 6.7% 增加至 13.1%,其中以 11 至 39 歲族群的成長幅度最大,而且女性對植物性食品攝取比例更高出男性 46%。

  許多證據指出,目前全球食物系統及消費模式對人類及地球環境都是非永續性。食物系統大約貢獻了 21 ~ 37% 的全球溫室氣體,而農業也耗用了全球 70% 的淡水資源。英國氣候變遷委員會也建議,在 2030 年必須減少排碳量較高的肉類及乳製品達 20%,更以 2050 年減少 35% 為目標。

  為減少動物性食品生產過程對環境的衝擊,並改善整體人類的健康,目前全球食品消費趨勢正以植物取代動物,朝向永續發展邁開步伐。然而,仍有許多族群將肉類視為飲食所不或缺的一部分,再加上社會助長、社會壓力等因素,這些都可能是推動飲食改革的難題。

  研究人員 Scheelbeek 博士表示:「在歐洲許多國家,願意減少肉類攝取的人在過去十年已快速成長。但可惜的是,實際的飲食模式卻仍未見改變。雖然植物性食品能做到與動物性食品相仿的風味及口感,可做為減少肉類攝取的墊腳石,但他們發現這仍難以融入他們的日常飲食。」

  研究也發現,植物性食品及植物奶在英國越來越受歡迎,其攝取人口比例在 2008 至 2011 年僅有 2.3%,而到了 2018 至 2019 年已成長至 7.4%。不過,其他乳製品的植物替代方案就比較緩慢,如素食起士、素食優格等,在 2018 至 2019 年僅佔 1.2%。此外,中高收入族群、女性及年輕世代也較願意增加植物性食品的消費。

  同樣參與研究的 Alan Dangour 教授則表示:「我們已看見消費模式的改變將對我們的食物系統帶來戲劇性的影響。從我們的研究可瞭解,英國人的飲食變化有多快?有多少民眾願意接受新形態的食物。我們現在必須確保,攝取更多新食物能夠增加整體人類的健康,並實質上減少對地球環境的影響。」

  同樣的消費趨勢也反映在保健食品市場,如植物性 Omega 脂肪酸即是一個典型的例子。除了環境永續的因素外,消費者也認為植物的健康價值更高,富含更多元的植化營養,而且也更加安全。當然,動物製品仍有許多植物所難以取代的營養成分,但如何提供消費者更多植物性的選擇,將會是食品原料商和品牌商值得思考的方向。

參考資料

Alae-Carew C, Green R, Stewart C, Cook B, Dangour AD, Scheelbeek PFD. The role of plant-based alternative foods in sustainable and healthy food systems: Consumption trends in the UK. Sci Total Environ. 2021. 18:151041.