研究:酸櫻桃有助維持好骨力

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編輯報導 / WEDAR

全球第二大流行病|骨質疏鬆症

  骨質疏鬆症 (Osteoporosis) 是一種因骨質嚴重流失,導致骨密度減少的代謝疾病,影響全球超過 2 億人。據統計,每年約有 9 百萬人因骨質疏鬆而發生骨折,嚴重者甚至會造成行動失能或死亡,為公衛領域所不容小覷的課題。

  一般成人約在 35 歲後,骨質就會以每年 0.5 ~ 1% 的速率流失,而停經女性因雌激素驟減,其流失速率更可高達 3 ~ 5%。目前治療骨質疏鬆以施予抗骨質流失及促進骨生成的藥物為主,但這些藥物可能有嚴重的副作用,如顎骨關節壞死或致癌。因此,趁年輕把骨本顧好,減緩骨質流失才是預防骨質疏鬆的關鍵。從事適度的負重運動,補充鈣質及維生素 D 皆有助維持骨骼健康。

酸櫻桃|強肌健骨的天然營養

  酸櫻桃 (Tart cherry) 富含 β-胡蘿蔔素、花青素及酚酸等多種植化素,具有抗氧化及抗發炎的效果,並常做為促進運動疲勞恢復與增進肌耐力表現的天然營養。近來也有研究指出,補充酸櫻桃還能夠促進骨礦化作用 (Bone mineralization) 及維持骨質密度,可能有助於預防骨質疏鬆症。

  該研究以老化性骨質疏鬆症之母鼠,給予不同劑量的酸櫻桃粉末,並進行為期 90 天的觀察。以 3D 影像分析遠端股骨骨幹骺端 (Distal femur metaphysis) 結構,發現其骨小樑骨質比例 (Trabecular BV/TV) 確實會隨著老化而減少,而補充酸櫻桃則能夠減緩老化所造成的影響。另一方面,骨皮質 (Cortical bone) 厚度則沒有隨老化而改變,而補充酸櫻桃則能進一步提升其厚度及降低孔隙率。相較於股骨,腰椎骨 (Lumbar vertebral body) 則沒有發現老化相關的影響,但補充酸櫻桃同樣可提升其骨質比例。

補充 酸櫻桃 能夠延緩老化對股骨骨質流失的影響
補充 酸櫻桃 能夠增加腰椎骨骨質密度

  進一步探討酸櫻桃影響骨代謝的機制,發現造骨作用 (Bone formation) 及骨蝕作用 (Bone resorption) 的生化指標 P1NP 及 PYD 皆無顯著變化。有趣的是,造骨指標基因 Runx2 的表現量反而減少,而骨礦化指標基因 Phex 的表現量則上升。此外,脂肪代謝相關基因 Ppar-γ 的表現量也減少,而先前研究指出,抑制 PPARγ 具有促進骨礦化的效果。據此推論,酸櫻桃緩解骨質流失的效果,可能是透過增進骨礦化作用,但由於實驗並未觀察更早的時間點,故酸櫻桃對早期造骨或骨蝕作用是否有影響則不得而知。

高齡好骨力|營養新選擇

  隨著高齡時代來臨,如何維持生活品質是健康老化最重要的課題。除關節退化之外,如肌少症及骨質疏鬆症等疾病亦會影響行動自主,並且是老年人摔倒及骨折的常見原因。酸櫻桃含有豐富的花青素及酚酸等植化素,並具有促進運動修復及增進肌耐力表現的效益,深受許多運動員的喜愛。此外,近來研究也揭露了酸櫻桃對骨骼的保健潛力,能夠促進骨礦化作用來維持骨質密度,為預防骨質疏鬆提供了新的天然選擇。

參考文獻

Smith BJ, Crockett EK, Chongwatpol P, Graef JL, Clarke SL, Rendina-Ruedy E, Lucas EA. Montmorency tart cherry protects against age-related bone loss in female C57BL/6 mice and demonstrates some anabolic effects. Eur J Nutr. 2019. 58:3035-3046.