免疫新研究!膜濾接骨木莓有助活化樹突細胞

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編輯報導 / WEDAR

  接骨木莓在西方已有上千年的藥用歷史,具有抗流感及舒緩感冒症狀的功效 [1, 2],因此又有「庶民醫藥箱」的美稱。至今,接骨木莓仍是許多歐美家庭必備的天然營養品,在新冠肺炎 (COVID-19) 疫情期間也提供了強大的營養支援。根據美國植物委員會的報告,接骨木莓營養品在 2020 年美國主流通路的銷售額為 2.75 億美元,位居草本營養品銷售榜第 1 名,並連續 3 年達到了 3 位數的成長率 [3]。為何接骨木莓能獲得如此肯定?或許值得我們從科學角度進一步探討。

接骨木莓是 COVID-19 疫情期間最搶手的輔助營養

阻斷感染|接骨木莓的直接作用

  以流感病毒為例,其感染過程大致可分為 3 個階段:(1) 病毒外膜的血球凝集素 (HA) 與宿主細胞受體結合,使病毒進入細胞內;(2) 複製遺傳物質及製造蛋白質;(3) 重組與出芽,並透過神經胺酸脢 (NA) 切斷與宿主細胞的連結,進一步擴散感染其他細胞 [4]。

  研究顯示,接骨木莓的類黃酮成分能夠與病毒外膜結合,阻斷病毒對宿主細胞的附著與入侵 [5]。此外,其花青基-3-葡萄糖苷 (C3G) 亦可抑制病毒 HA 及 NA 的活性,同時作用在感染前期及後期,達到抑制感染及複製的效果 [6]。

接骨木莓的類黃酮及花青素具有抑制流感病毒附著及複製的效果

免疫活化|接骨木莓的間接作用

  黏膜是呼吸道或腸道抵抗病菌入侵的第一道防線,存在著許多免疫細胞及抗體,並能在第一時間壓制及排除病菌的威脅。若感染持續發生,則會有更多白血球聚集在感染部位,引起更嚴重的發炎反應。因此,提升第一線防護及黏膜健康,其實也大幅減少了感染及重症的機率 [7, 8]。

  IgA 免疫球蛋白是呼吸道黏膜主要的抗體,具有對抗流感病毒、輪狀病毒或新型冠狀病毒的作用。研究顯示,接骨木莓能夠提升呼吸道黏膜的 IgA 含量,促進免疫相關因子表現,並有助增進宿主自身的防護力 [9]。有趣的是,單獨給予 C3G 花青素卻沒有增進免疫的效果,顯示此功效可能來自接骨木莓的其他成分 [6]。

IgA 免疫球蛋白能夠在第一時間抑制病原體

萃取方式不同,營養價值也差很多

  先前研究以膜過濾萃取技術,將接骨木莓汁依不同分子量分離,並探討各分離物對抗病毒及免疫活化的效果。結果顯示,中、高分子量分離物皆具有抑制流感病毒的效果,但僅有高分子量分離物能夠提升 IgA 含量,而其中的主要成分為接骨木莓多醣 [9]。其他文獻也支持,接骨木莓多醣還具有促進補體結合及活化巨噬細胞的作用 [10]。

  膜過濾是一種物理性且無有機溶劑的萃取技術,能夠去除不需要的水分、鹽分或糖分,並完整保留莓果的多醣及花青素。不過,許多製造商為了提高花青素的含量,採取酒精萃取的方法,而珍貴的接骨木莓多醣是否能保留則不得而知。德國愛爾朗根-紐倫堡大學進行了一項研究,發現膜濾接骨木莓萃取物確實含有豐富的多醣,而且主要由半乳糖醛酸所構成,但酒萃接骨木莓萃取物卻無法偵測到多醣成分 [11]。

膜過濾萃取技術能夠保留更完整的接骨木莓營養

免疫指揮官|促進樹突細胞活化

  樹突細胞具有抗原呈現及調節免疫的功能,可將環境刺激或病原體訊息傳達給 T 細胞,因此在免疫系統扮演如同指揮官的角色。近期研究指出,樹突細胞異常也可能與新冠肺炎患者的症狀程度有關,如影響免疫及發炎之間的平衡 [12]。

  研究顯示,膜濾接骨木莓萃取物能夠促進樹突細胞成熟活化,對後續啟動 T 細胞功能亦有更好的表現,而酒萃接骨木莓萃取物則沒有明顯的免疫活化效果 [11]。如此可證,多醣確實是接骨木莓在提升免疫方面所不可或缺的成分。

接骨木莓多醣能夠促進樹突細胞成熟,發揮免疫調節的功能

總結

  面對後疫情時代來臨,提升免疫力是維持健康的關鍵所在。接骨木莓在歐洲已有千年的藥用歷史,具有抑制病毒及免疫活化的雙重作用。對免疫功能不佳的人來說,接骨木莓亦能夠提供較即時的保護,因而成為疫情期間最熱門的輔助營養。許多研究證實,花青素和多醣是接骨木莓防護功效的兩大成分,但製造商以酒精萃取提升花青素的含量,卻流失了珍貴的接骨木莓多醣,反而折損了接骨木莓該有的健康價值。因此,在挑選接骨木莓營養品的時候,可選擇保留完整營養的接骨木莓果汁,或是添加膜濾接骨木莓萃取物的產品,以確保能獲得接骨木莓所提供的完整保護。

接骨木莓能夠抑制病毒活性、提升免疫力及抗氧化力