預防失智症?每日一杯蔓越莓有助提升記憶力

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編輯報導 / WEDAR

  蔓越莓是許多女性必備的私密防護營養,但除了預防泌尿道感染之外,近來一篇發表在國際期刊《Frontiers in Nutrition》的英國研究指出,蔓越莓可能還具有改善記憶力及大腦功能的好處。

點滴在心頭|提升事件記憶力

  該實驗招募 60 名年齡介於 50 至 80 歲的健康受試者,在未改變日常飲食的前提下,連續 12 週每天食用 9 克蔓越莓凍乾粉,相當於一杯或 100 克的新鮮蔓越莓,並於補充前後對受試者進行身體質量、血液及尿液分析,以及認知記憶與大腦功能測試,藉以評估蔓越莓對預防失智症的保健潛力。

  結果顯示,補充蔓越莓能夠顯著提升受試者的長期記憶能力,特別是事件記憶 (Episodic Memory) 的部分。事件記憶是個人在過去特定時間或地點所發生的事件訊息,並使人類擁有珍貴的回憶能力,如上午會議的內容或多前年見過的某個人…等等。

事件記憶是儲存個人在過去特定人事時地物的情境資訊

助憶功效|蔓越莓有助促進腦循環

  進一步透過核磁共振觀察大腦狀態,發現與安慰劑組相比,食用蔓越莓粉的組別在大腦右尾狀核、右依核和右內嗅皮質等區域的血流量皆有明顯增加的情形,而這些正好是學習與記憶功能的重要部位,因此推論蔓越莓可能是透過改善氧氣及營養輸送來提升大腦功能。

  此外,高血脂亦是失智症的風險因子之一,而透過血液分析,發現蔓越莓還能夠顯著減少受試者的低密度膽固醇,而安慰劑組則沒有觀察到明顯變化。

總結

  失智症是一種神經退化疾病,使患者難以回憶過去特定的人事物,甚至失去生活自理的能力。據統計,全球超過 60 歲的人口將在 2050 年達到 22%,而失智症發生率更是每 20 年翻倍成長,並可能成為醫療照護的龐大負擔,足見預防保健的重要性。

  透過上述臨床實驗,證實蔓越莓不僅是私密處的最佳守護者,亦具有改善記憶力及心血管健康的良好功效,為蔓越莓在失智症及神經健康領域的保健潛力提供了重要支持。

參考資料

Flanagan, E., et al. Frontiers in Nutrition. 2022. 9:849902.