提升記憶吃銀杏?試試其他選擇吧!

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編輯報導 / WEDAR

  您是否有發生過以下狀況:時常忘東忘西、找不到東西放在哪、出門忘記帶錢包…等等。只要有相關情況發生,多數人都會聽到「該去買銀杏來吃了」的說法,但銀杏真的有改善記憶的功能嗎?其實助益不大!

銀杏作用於改善末梢血液循環

  在一般食品中提到的銀杏,指的是「銀杏果」,也就是俗稱的白果,並無特殊的療效。具有功效活性的則是「銀杏葉萃取物」,其主要成份為銀杏內酯 (ginkgolides)、倍半萜類 (bilobalide) 和黃酮類化合物 (flavonoids),在台灣法規是以「末梢血行障礙之輔助治療」的藥物管理,可幫助改善末梢血液循環,但對老年失智或大腦健康的改善作用則尚未經過證實 [1]。

研究顯示,銀杏葉的健腦效果有限

    一篇綜述文章探討了 36 項有關銀杏葉對認知障礙與阿茲海默症的功效實驗,發現大多實驗的規模較小,不具參考價值;而在規模較大且近年發表的四項實驗中,有三項指出銀杏葉萃取物對認知、日常活動、情緒與抑鬱等方面都沒有顯著影響,其中還包含被診斷患有阿茲海默症的受試者,顯示銀杏葉萃取物並未帶來任何對增進大腦健康的益處 [2]。

    此外,一項美國衛生研究院支持的大型試驗召集 3,069 名 75 歲以上、認知功能正常或有輕度認知功能障礙的受試者,每日給予 2 次 120 毫克的銀杏葉萃取物或安慰劑,並進行 6 年的追蹤調查。結果顯示,銀杏葉組別的失智發生率為 3.3%,而安慰劑組別的失智發生率則為 2.9%,證實補充銀杏葉並無法有效降低老年失智症的發病率 [3]。

增進腦部健康,試試這些新選擇

  吃銀杏對腦部健康無明顯助益,那有其他選擇嗎?以下推薦兩項具有大腦保健功效的素材:

薑黃

  薑黃在亞洲地區作為藥用植物已有近4,000年歷史,含有獨特的薑黃素 (Curcumin) 及其衍生物,並具有抗氧化、抗發炎、抗癌、抗菌、護肝等功效,對改善阿茲海默症的效果亦有許多相關研究。

  阿茲海默症主要是由腦部 β-類澱粉蛋白異常增多,並在神經細胞周圍堆積成斑塊,進而導致記憶、感知及心智功能受損的疾病。此外,小神經膠質細胞亦會被活化,並使腦部產生發炎反應,使神經元受損且難以再生。實驗證實,薑黃素則能夠協助巨噬細胞將 β-類澱粉蛋白斑塊清除,減少小神經膠質細胞增生,同時還能抑制促炎細胞因子,並保護神經細胞的粒腺體不受自由基侵害 [4]。

南非醉茄

  南非醉茄是印度阿育吠陀醫學常見的藥用植物之一,並有「印度人參」的美稱。其英文名 Ashwagandha 在梵語的意思為「有馬的氣味」,代表它可以帶來如馬一般的精神和活力,而傳統上亦常用於舒緩壓力、穩定情緒及提升專注力…等。

  南非醉茄的主要活性成分為醉茄內酯 (withanolides) 及醉茄素 (Withaferin),具有抗發炎、減輕壓力和焦慮、改善睡眠、提升男性生育功能及增進運動表現等功效。近年研究發現,南非醉茄亦具有預防或改善認知障礙的作用,其可能是透過提升腦部抗氧化力及增加低密度脂蛋白受體相關蛋白 (low-density lipoprotein receptor-related protein 1, LRP1) 來減少β-類澱粉蛋白斑塊形成,進而達到改善認知功能的效果 [5, 6]。

總結

  認知功能會隨著年齡增長而退化,影響個人生活自理能力,並形成龐大的社會醫療負擔。因此,如何預防保健是面對高齡化時代所不容小覷的課題。銀杏葉是廣泛被認為能夠增進大腦健康的天然成分,但科學證據顯示,其僅有促進末梢血液循環的作用,對改善認知功能則沒有顯著效果。相對地,薑黃和南非醉茄能夠提升腦部抗氧化力及清除 β-類澱粉蛋白斑塊,有助維持神經及認知功能健康,更適合作為腦部保健的新選擇。

參考資料

  1. https://www.fda.gov.tw/tc/newsContent.aspx?cid=5049&id=27907
  2. https://doi.org/10.1002/14651858.CD003120.pub3
  3. https://doi.org/10.1001/jama.2008.683
  4. https://doi.org/10.4103/0972-2327.40220
  5. https://doi.org/10.1002/ptr.6552
  6. https://doi.org/10.1080/19390211.2017.1284970