更年期保骨?沙棘有助預防骨質疏鬆

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編輯報導 / WEDAR

  談到更年期健康問題,骨質疏鬆想必是最熱門的話題之一。根據衛福部統計,台灣 60 歲以上患有骨質疏鬆症的人口高達 16%,為常見慢性病的第 4 名,而女性就佔了其中的 80% [1]。雖然目前有許多治療藥物,但相關不良反應事件也屢見不鮮,如引發顎骨壞死、非典型股骨骨折或心血管疾病…等等。因此,趁年輕存好骨本,並搭配運動及飲食來延緩骨質流失,才是預防骨鬆及維持樂齡生活的理想方式。

最新研究|聖果沙棘的健骨潛力

  沙棘 (Sea buckthorn) 是一種胡頹子科植物,富含維生素、礦物質、胺基酸、脂肪酸、多酚及類黃酮等超過 400 種活性物質,並作為天然草藥已有上千年的歷史。傳統用於治療外傷、皮膚病、胃潰瘍及呼吸道感染等疾病,而至今也仍是非常受歡迎的美容及心血管保健素材。近期一項研究更發現,沙棘還能夠促進硬骨分化及維持骨密度,具有預防骨鬆的保健潛力。

沙棘富含超過 428 種營養成分,是蒙藏傳統醫學經常使用的天然保健草藥。

1. 促進幹細胞的硬骨分化

  該實驗首先探討酒精萃取之沙棘萃取物 (EHRF) 對間葉幹細胞之硬骨分化的影響,並以鹼性磷酸酶 (ALP) 作為評估指標。結果顯示,EHRF 能顯著促進幹細胞分化為造骨細胞,且效果為負控制組的 7.5 倍。

  同時,實驗團隊將 EHRF 以不同溶劑進行二度萃取,結果發現己烷再萃取物 (HRH) 的促進效果可提升至 10.4 倍。接著,以高效液相層析法 (HPLC) 將 HRH 再分離為 6 層產物,其中第 4 層產物 (HRHF4) 的促進效果更達到了 22.6 倍。據此證明,沙棘具有促進幹細胞硬骨分化的作用,而此功效則來自酒精-己烷所萃取的成分。

沙棘具有促進間葉幹細胞分化成造骨細胞的作用

圖一、評估不同溶劑之萃取產物對骨分化作用的影響

沙棘具有促進間葉幹細胞分化成造骨細胞的作用
沙棘具有促進間葉幹細胞分化成造骨細胞的作用

圖二、評估己烷萃取之沙棘成分對骨分化作用的影響

2. 提升更年期老鼠的骨密度

  隨後,該實驗以卵巢切除之母鼠作為更年期動物模式 (OVX),探討 HRH 及 HRHF4 對骨質代謝的影響。結果顯示,OVX 組老鼠的骨密度在實驗前後減少了 0.0009 g/cm²,而給予 HRH 及 HRHF4 的組別則分別增加了 0.0033 g/cm² 及 0.0059 g/cm²。

  此外,OVX 組老鼠的軟骨亦有受損情形,且骨骼結構也變得更加稀疏;給予 HRH 及 HRHF4 則有明顯改善的效果。據此證實,沙棘萃取物有助減緩更年期的骨質流失,並維持健康的骨骼結構。

沙棘能夠恢復更年期骨質流失與骨骼結構
沙棘能夠恢復更年期骨質流失與骨骼結構

圖三、評估 HRH 及 HRHF4 對更年期老鼠之骨質結構的影響

3. 促進骨生成相關的基因表現

  從分子機轉進一步探討,發現 ALP、Osteopontin、Runx2 及 Osterix 等骨生成相關基因與蛋白質的表現量,在 OVX 組皆為顯著減少,而給予 HRH 及 HRHF4 則有顯著恢復的效果。

沙棘能夠提升造骨相關基因與蛋白質的表現
沙棘能夠提升造骨相關基因與蛋白質的表現

圖四、評估 HRH 及 HRHF4 對更年期老鼠之骨生成相關基因表現的影響

總結

  骨質疏鬆症好發於更年期婦女,其最大危害在於摔倒及骨折,不僅影響行動力及自主能力,甚至還有死亡的風險。雖然目前有治療藥物,但由於嚴重的副作用,使營養補充品成為另一種更天然、安全的選擇。近期研究指出,沙棘亦具有預防骨質疏鬆的潛力,能夠促進幹細胞分化為造骨細胞,提升骨生成相關基因的表現,並改善更年期老鼠的骨質密度與結構。然而,此研究為動物實驗,對人體是否有相同效果則需要更多實驗評估。

參考資料

  1. 衛生福利部國民健康署。2013。骨質疏鬆症臨床治療指引手冊。
  2. Nutrients. 2022. 14:3604.