壓力山大!小心免疫力加速老化

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編輯報導 / WEDAR

  現代人的生活節奏快速又忙碌,加上經濟、家庭、學業、工作、疾病、人際關係或創傷等因素,常常處於壓力山大的精神狀態。許多研究指出,長期壓力還會對人體身心造成極大傷害,如內分泌及自律神經失調,進而影響正常生理代謝。此外,依據美國信諾保險集團公布的 2021 年「360°康健指數」,台灣整體康健指數竟是全球倒數第三,而且有超過 90% 的受訪者表示生活感到壓力,足見國人的身心健康問題仍有待重視與解決。

老將上場,免疫細胞也會老化?

  「免疫細胞」是人體的護衛隊,能協助抵抗外來病原體及清除體內受感染細胞,而 T 細胞便是其中扮演攻擊與協調的重要角色。T 細胞分化自骨髓淋巴祖細胞,隨後再經由胸腺的訓練而分化為不同亞型,在體內進行各自的專職工作。常見的亞型有 CD4 及 CD8 兩種,其中 CD4 T 細胞如同助理般,參與活化及協調其他淋巴細胞的工作;而 CD8 T 細胞則是殺手部隊,負責消滅被感染的細胞。

  根據不同的分化程度,T 細胞可再分為較年輕的初始 T 細胞,以及較老的終末分化 T 細胞。不過,由於胸腺會隨著年齡增長而萎縮,因此初始 T 細胞的數量也會逐漸減少。可將免疫系統想像成一個少子化或高齡化社會,當年輕力壯的新生細胞減少,僅剩下較老的免疫細胞在工作,則免疫功能也會逐漸衰退,而此現象即稱為「免疫老化」。其不僅會增加感染疾病的風險,與疫苗效力降低、器官系統老化也有很大的關聯。

研究指出,壓力亦會加速免疫老化

  根據美國南加州大學的最新研究,壓力不僅會影響身心平衡,也會加速免疫系統老化,並增加罹患癌症及心血管疾病的機率,以及提高 COVID-19 的感染風險。該實驗將壓力來源分為生活壓力、慢性壓力、日常歧視、終生歧視及生活創傷等 5 大類型,並以 T 細胞作為觀測指標,探討這些壓力來源是否與免疫老化現象有關。

  結果發現,不同壓力來源對 T 細胞亦具有不同的影響,如承受較多生活壓力者,其 CD8 初始 T 細胞的比例較低,而 CD8 終端分化 T 細胞則較高;慢性壓力者的 CD4 初始 T 細胞的比例較低,而 CD4 終端分化 T 細胞則較高。此外,終身歧視、慢性壓力與較低的 CD4 / CD8 比值有關,而 CD4 / CD8 比值小於 1 則代表免疫功能可能有受損的現象。

  另一方面,先前也有研究提及壓力可能會加速胸腺退化,進而減少初始 T 細胞的生成,而此論述或許能解釋上述實驗所觀察到的結果,為壓力與免疫老化的關聯性提供更多支持。

維持身心平衡的 5 種舒壓妙招

  1. 規律運動:不僅有助於放鬆、轉換心情,還能提升血液循環及增加代謝。
  2. 冥想:讓大腦回歸平靜狀態,放鬆身心及舒緩情緒。
  3. 深呼吸:供給大腦充足氧氣、刺激副交感神經系統,以及降低心率與血壓。
  4. 洗熱水澡:有助血管擴張、增加血氧量、減少肌肉緊繃及放鬆身心。
  5. 聽音樂:聽音樂能促進神經系統修復、降低血壓與心率,並舒緩焦慮情緒。

幫助舒壓的 5 種食物

  過度壓力也容易造成失眠,使精神狀況及免疫力變差,甚至產生暴飲暴食、消化不良及便祕等狀況,下列食物則有助於緩解壓力相關問題:

  1. 全穀類:富含胺基酸、維生素B群及纖維素,在舒緩疲勞之餘,還能幫助腸胃蠕動及排便順暢。
  2. 牛奶:牛奶中的維生素B群及鈣都是維持神經系統健康的重要營養素,而色胺酸也是放鬆心情、幫助入眠的人體必需胺基酸。
  3. 魚類:不僅是很好的蛋白質來源,其中的Omega 3脂肪酸也被證實具有抗憂鬱、抗焦慮等好處。
  4. 堅果類:堅果類富含 Omega 3、維生素C、維生素E、鋅及鎂,有助於預防認知功能衰退,以及降低憂鬱症的發病率。
  5. 花草茶:如洋甘菊、薰衣草、薄荷及甜菊等花草也常被用於幫助放鬆情緒。尤其是洋甘菊中的香芹素,具有安神、助眠的功效,並有實驗證實能幫助改善年長者的睡眠品質。

參考資料

https://www.sciencedaily.com/releases/2022/06/220613150648.htm
https://www.pnas.org/doi/full/10.1073/pnas.2202780119
https://www.cigna.com.tw/NewsRoom/2502https://www.health.ntpc.gov.tw/basic/?mode=detail&node=663https://heho.com.tw/archives/27220
https://www.akadeum.com/blog/what-are-naive-cells/http://www.cthyh.org.tw/?aid=66&pid=101&page_name=detail&iid=181
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