增加腸道抗肥菌?接骨木莓的益生元作用

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編輯報導 / WEDAR

  談到疫情下的保健趨勢,接骨木莓和益生菌肯定是最熱門的話題。除了能增強免疫防護之外,近期研究更發現,接骨木莓還能夠幫助調整腸道菌叢,並增加有助改善肥胖及代謝失衡的腸道益菌,具有發展為新一代多酚益生元的潛力。


共生夥伴|健康、疾病與腸道菌

  人體腸胃道如同一座繽紛森林,居住著數百兆個共生微生物,而這樣的龐大群落便稱為「腸道菌叢 (Gut microbiota)」。它們彼此會相互協作與競爭,形成微妙的動態平衡,並也深深影響著宿主的整體健康。

  舉例來說,某些菌會製造出有害物質,進而增加宿主罹患代謝疾病、心血管疾病或癌症的風險;某些菌則能幫助營養吸收、維持腸道生態平衡,並具有促進新陳代謝及免疫調節等作用。此外,近年亦發現疾病與特定菌叢樣態的關聯,以及腸道與其他器官的溝通機制,而這也使菌叢分析有望成為一種預測或診斷疾病的新方法 [1]。

益菌糧食|益生元的角色與種類

  事實上,腸道菌間的交互影響非常複雜,而菌叢組成也沒有一定的健康標準,因此維持多樣性及生態平衡仍被視為較理想的目標。補充益生菌 (Probiotics) 是最直接的方式,但挑戰仍在於腸道存活與定殖的問題,因而使益生元 (Prebiotics) 的概念開始受到重視與發展。

  根據主流定義,益生元是無法被人體消化吸收,但能經由腸道菌代謝利用,影響菌叢組成及活性,並最終對宿主產生健康效益的成分。換句話說,益生元就是腸道益菌的糧食,而符合此定義的物質多半為碳水化合物,如半乳寡醣、果寡醣或木寡醣等,目前許多市售益生菌產品也會添加這類成分 [2]。

  除此之外,學界對植物多酚 (Polyphenols) 的益生元性質也有不少討論,其不僅難以被小腸吸收,而且大部分都會抵達大腸供微生物利用,並具有調整腸道菌叢的效果。不過,目前市場對益生元的認知仍以纖維、寡醣為主,而多酚益生元的概念則起步緩慢,值得進一步研究與關注。

接骨木莓|助好菌的多酚益生元

  接骨木莓 (Elderberry) 在歐美已有上千年的藥用歷史,具有抗病毒、舒緩感冒症狀及增進免疫調節等效果,因此被廣泛用於免疫保健領域,而在新冠疫情期間亦是全球最炙手可熱的天然營養。

近期一項名為「ELDERGUT」的研究指出,接骨木莓不僅有助維持呼吸道健康,亦具有增加腸道好菌的潛力。該實驗共招募 30 位受試者,連續 3 週每日給予 600 毫克的接骨木莓多酚 (ElderCraft®),並觀察受試者腸道菌叢的變化。

  結果顯示,受試者腸道菌的種類從 623 種增加至 925 種,其中以擬桿菌屬 (Bacteroides) 及普拉梭菌屬 (Faecalibacterium) 為優勢菌群,而這些腸道菌能夠代謝多醣及寡醣,為製造短鏈脂肪酸的核心角色。特別的是,接骨木莓多酚還能夠提升艾克曼菌 (Akkermansia) 的數量達 3 倍以上,並且在停止補充後仍可持續增加 [3]。

新益生菌|艾克曼菌的代謝輔助

  艾克曼菌是一種生長在動物腸道黏膜的厭氧菌,最早於 2004 年由荷蘭瓦赫寧韋恩大學 (Wageningen University) 研究團隊從人類糞便所分離。它不僅能夠製造丙酸 (Propionic acid) 和丁酸 (Butyric acid),供應腸道上皮所需的養分,還能影響宿主將近一千多個基因表現,而大部分與代謝及免疫有關。

  研究發現,在肥胖或糖尿病老鼠的腸道中,其艾克曼菌的數量明顯較少,而補充艾克曼菌則能改善葡萄糖耐受度、脂肪細胞發炎及相關代謝指標 [4]。臨床實驗也指出,肥胖受試者在補充熱滅艾克曼菌達 3 個月後,其胰島素敏感度提升 28.6%、總膽固醇減少 8.68%,而三酸甘油脂則減少 15.7%。此外,體重與體脂量亦分別減少了 2.27 及 1.73 公斤,顯示艾克曼菌具有輔助減重的潛力 [5]

艾克曼菌具有減重、減脂及促進血糖調節的作用

  然而,雖然艾克曼菌似乎在宿主代謝恆定上扮演著重要角色,並被視為治療肥胖與代謝疾病的新契機,但礙於其嚴格的體外培養條件,目前在產業應用上仍十分困難。因此,透過特定益生元來增加此類腸道益菌,進而達到特定的醫療或保健目的,或許是未來益生菌產業可作為參考的方向。

總結

  益生元可直接作為腸道菌的營養,影響腸道菌叢組成,並補足傳統益生菌既有的限制。除了大眾熟知的寡醣之外,符合益生元定義的物質還有植物多酚,如接骨木莓多酚便能提升腸道菌種的豐富度,增加擬桿菌、普拉梭菌及艾克曼菌等菌群,進而達到增進腸道機能及免疫調節,甚至是改善肥胖或代謝失衡的效果。此外,接骨木莓還具有抗病毒、舒緩感冒症狀及活化樹突細胞的作用,與腸道菌群的相互協作下,亦能為宿主帶來更完善的保護。

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