預防黃斑部病變?黑醋栗的視網膜保護作用

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編輯報導 / WEDAR

  隨著智慧科技的發展,雖然為生活帶來許多娛樂與便利,但也讓民眾接觸螢幕的時間越來越長。除了藍光的潛在危害,用眼過度亦可能加深近視度數,並提升視網膜剝離、黃斑部病變等疾病風險。於此趨勢下,眼睛保健營養的詢問度也不斷攀升,如魚油、葉黃素或蝦紅素都是相當熱門的天然成分。此外,被喻為「亮眼莓果」的黑醋栗亦是常見的護眼素材,不僅能預防近視、改善夜間視力,近期研究更指出,它可能還有預防黃斑部退化的潛力。


黑暗人生!黃斑部病變是什麼?

  黃斑部是位在視網膜中央的特化結構,因含有高濃度的葉黃素而呈現黃色,並密布著許多負責感光成像的視錐細胞,為眼睛視覺最敏銳的部位。當黃斑部病變時,患者的中央視野就會受到影響,並產生視力模糊、灰暗、暗點或扭曲等情形,最嚴重還有失明的可能 [1]。老年性黃斑部病變是最常見的黃斑部疾病,依其病理性質又可分為濕性與乾性兩種:

濕性老年性黃斑部病變

主要由脈絡膜 (Choroid) 血管病變所致,因血液成分滲透到黃斑部周圍,進而影響正常視覺功能。雖然此類型僅佔整體案例的一成,但失明機率卻非常高,目前以施予血管增生抑制劑為主要的治療方式。

乾性老年性黃斑部病變

常見於 65 歲以上的年長者,主要成因是細胞殘骸或脂褐素 (Lipofuscin) 堆積,並形成隱節 (Drusen) 而阻礙黃斑部的營養供給,最終導致感光細胞退化。此類型的失明機率較低,但仍有惡化為濕性的可能,而適度補充葉黃素則有助達到良好的控制。

正常的視野
黃斑部病變的視野

藍光會導致黃斑部病變嗎?

  事實上,目前沒有臨床證據支持藍光會導致黃斑部病變,但因具有短波長、高能量的物理性質,並可通過水晶體直達視網膜,因此藍光對眼睛的傷害仍不容小覷。先前研究指出,藍光會促使老鼠視網膜產生氧化壓力、改變視網膜結構,並增加免疫細胞浸潤的情形。此外,藍光亦會增加角膜組織的自由基,並可能使淚液層受損而產生乾眼症狀 [2]。

亮眼莓果!風靡歐洲貴族的黑醋栗

  黑醋栗 (Blackcurrant) 又稱黑加侖,原產於東歐及中亞地區,為一種茶藨子科小型灌木。其黑色漿果因富含多種維生素、礦物質、多酚及花青素,並具有多元的藥用及營養價值,而在 16 世紀開始被廣泛種植與食用,深受許多歐洲皇室貴族的喜愛。

  研究指出,黑醋栗對眼睛健康也十分有益,能夠舒緩睫狀肌疲勞、促進視紫質再生,並有助改善假性近視與夜間視力 [3]。此外,黑醋栗亦可促進眼部周圍的血液循環,在日本常用於改善黑眼圈或氣色暗沉的口服化妝品,因此又有「亮眼莓果」的美稱 [4]。

黑醋栗對視網膜細胞的保護作用

  近期一項研究以動物及細胞實驗,進一步探討黑醋栗對藍光誘導視網膜損傷的預防效果。該實驗先將視網膜細胞分別施予藍光或脂褐素,結果發現兩者對細胞皆沒有明顯影響。然而,在兩者同時存在的條件下,細胞存活率卻大幅降低,而自由基也提升約 1.8 倍,顯示藍光與脂褐素可能會產生協同的細胞毒性 [5]。

當藍光 (BL) 與脂褐素 (A2E) 同時存在時,視網膜細胞存活率會大幅減少,而添加黑醋栗萃取物 (BCE) 則能夠顯著抑制此協同毒性。
當藍光 (BL) 與脂褐素 (A2E) 同時存在時,細胞自由基 (ROS) 會提升約 1.8 倍,而添加黑醋栗萃取物 (BCE) 則能夠顯著抑制自由基生成。

  根據先前研究,脂褐素會隨老化而累積,但對視網膜沒有直接危害性。不過,脂褐素卻有容易光氧化的性質,在光線刺激下會產生大量的自由基,並進一步誘發細胞發炎與凋亡反應 [6]。此實驗或許能說明,脂褐素在藍光誘導視網膜損傷的過程中,可能扮演關鍵的角色。

  接著,在添加黑醋栗萃取物後,藍光與脂褐素的協同毒性則有被顯著抑制,包含細胞存活率提升、自由基減少,而發炎相關的基因表現亦有降低的趨勢。此外,黑醋栗萃取物還能夠直接抑制脂褐素堆積,可能有助進一步減少光氧化作用的影響。

螢光標記之脂褐素 (A2E-BDP) 會在視網膜細胞累積,而添加黑醋栗萃取物 (BCE) 則具有顯著抑制的效果。
藍光與脂褐素 (AB) 會誘導發炎相關基因表現提升,而添加黑醋栗萃取物 (BCE) 能夠抑制此影響。

黑醋栗有助維持視網膜結構

  於動物實驗方面,藍光照射確實會增加老鼠視網膜異常的機率,如形成隱節、視網膜充血及變薄,而外核層的感光細胞數量亦有顯著減少的狀況。同時,藍光也會抑制視網膜抗氧化酵素 SOD1 的表現,進而降低細胞對自由基的防禦能力。預先口服黑醋栗萃取物則能夠顯著緩解這些狀況,顯示黑醋栗具有預防藍光傷害的效果,但是否與脂褐素有關則需更多研究。

藍光 (BL) 照射會導致視網膜厚度變薄,而口服補充黑醋栗萃取物 (BCE) 則能預防藍光所造成的損傷。
藍光 (BL) 照射會大幅抑制視網膜抗氧化酵素 SOD1 的表現,而口服補充黑醋栗萃取物 (BCE) 則能夠顯著改善此影響。

總結

  藍光具有高能量的性質,被視為促進黃斑部病變的風險因素。雖然此觀點未經臨床證實,但許多動物實驗仍支持藍光的潛在危害。因此,避免藍光或強光照射,並補充魚油、葉黃素等營養,為目前預防或延緩眼睛退化的主流方向。黑醋栗亦是常見的護眼成分,於上述實驗進一步發現,它還能抑制脂褐素堆積、改善視網膜氧化壓力,並緩解藍光對視網膜結構的影響,為視網膜保健營養提供了一項新選擇。

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