潰瘍便祕一次搞定?用歐錦葵守護腸胃黏膜健康

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編輯報導 / WEDAR

  相信許多人都有類似經驗,如面對一場重要的考試,或是三更半夜被公司召喚。那種分秒煎熬的緊張感,簡直讓腸胃糾結得像麻花捲一樣。事實上,心理與生理健康存在著緊密連結,特別處在長期或高度壓力之下,最容易出狀況的器官就是腸胃道。我們在上一期《WEDAR健康食品誌》談到,關於歐洲潤腸花草-歐錦葵的促排便效果,而本期將繼續分享它在修復消化道黏膜與預防潰瘍的功效研究。


再度崩潰︱消化性潰瘍好麻煩

  「喝咖啡配甜食,又讓你胃食道逆流了嗎?」是一句大家耳熟能詳的廣告台詞,甚至將咖啡配甜食會傷胃的觀念,深植於台灣消費者的心中。其實這背後真正的隱憂,在於胃酸過多或黏膜受損所衍伸的消化性潰瘍問題,如胃潰瘍或十二指腸潰瘍等疾病。根據研究統計,台灣消化性潰瘍的盛行率高達 10%,即每十個人就有一位曾罹患消化性潰瘍,而且近八成患者會反覆發作,嚴重影響生活品質 [1]。

  目前已知,消化性潰瘍的主要成因是幽門螺旋桿菌對黏膜層的破壞,並使深層組織遭受胃酸腐蝕。其他如藥物、抽菸、飲酒、壓力或不良作息等因素,亦可能增加消化性潰瘍的發生率。舉例來說,民眾經常服用的非類固醇消炎止痛藥 (NSAIDs),儘管能幫助緩解各種發炎疼痛,但同時也會降低胃部黏膜的保護作用,反而增加腸胃不適的症狀 [2]。

  此外,消化道潰瘍還有一種容易與腸胃炎混淆,但致病機制尚未明確,並且被列入重大傷病的潰瘍性腸炎。其症狀包含腹痛、血便、噁心、發燒、食慾不振或體重減輕等,對患者生活的影響更甚,連日本前首相安倍晉三都曾為此二度請辭 [3]。

雙效保養︱兼顧腸胃的歐錦葵

錦葵是一種錦葵屬植物,其花、葉富含花青素、類黃酮,以及獨特的錦葵黏多醣 (或稱錦葵黏質)。

  歐錦葵 (Malva sylvestris) 是一種多年生草本植物,為錦葵科的家族成員,主要生長在歐洲、東亞與北非等地區。如上一期文章所述,歐錦葵自古希臘羅馬時期,即廣泛用於治療便秘或消化道疾病,至今仍是許多歐洲家庭必備的腸胃保健成分。

  歐錦葵對腸胃健康的好處,主要來自它豐富的錦葵素 (Malvidin) 與錦葵多醣 (Mallow Mucilage)。其中,錦葵素具有良好的抗氧化與抗發炎功效,能夠舒緩腸道中的氧化壓力,並具有維持正常消化道機能。同時,這些多酚物質亦可作為腸道好菌的養分,扮演益生元的角色,因此也有助調節腸道菌叢生態。錦葵多醣則是一種植物修復因子,能夠抗病菌、滋潤傷口及加速修復,不僅有助維持腸道潤滑、促進排便,對保護消化道黏膜也十分有益。

錦葵素︱幫助修復消化性潰瘍

  於治療消化性潰瘍時,通常會使用抗生素與胃酸抑制劑,以緩解幽門螺旋桿菌與胃酸的協同傷害。不過,此治療方案並沒有促進傷口修復的效果,同時還可能引起腸道菌叢失衡或其他副作用。此外,許多退化性疾病需要長期服用消炎止痛藥,因此想避免藥物副作用的選擇也很相當有限。

  為尋找替代或輔助性的策略,有一項動物實驗以乙醇、醋酸、非類固醇消炎止痛藥、複合多種藥物與缺血再灌流等方式,分別誘導建立胃潰瘍與十二指腸潰瘍的老鼠模型,並進一步評估錦葵素對預防各種潰瘍的效果 [4]。

  結果顯示,乙醇對胃部造成的潰瘍面積最大,將近是非類固醇消炎止痛藥的 9 倍,並暗示飲酒引發消化性潰瘍的風險較高。補充錦葵素則能夠顯著減少潰瘍面積,並降低胃部發炎指標-骨髓過氧化酶 (Myeloperoxidase, MPO) 活性。概略來說,於乙醇與非類固醇消炎止痛藥誘導的胃潰瘍模式下,錦葵素對潰瘍的抑制率分別達到了 89.6% 及 63.8%。

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  此外,醋酸誘導胃潰瘍的程度相對輕微,而錦葵素與胃酸抑制劑則具有相似的保護效果。值得注意的是,於缺血再灌流的模式下,器官會因為血流中斷再恢復,而引起劇烈的氧化發炎反應。不論是事前或事後給予,錦葵素皆能提升 SOD 與 CAT 等抗氧化酶的活性。另一方面,在多種藥物誘導十二指腸潰瘍的模式中,同樣觀察到錦葵素能夠抑制 IL-6 及 TNF-α 等發炎指標。據此可知,錦葵素可能透過提升抗氧化力、抑制發炎反應,而達到預防潰瘍及促進傷口修復的效果。

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錦葵多醣︱預防潰瘍性大腸炎

  有別於消化性潰瘍疾病,潰瘍性大腸炎是一種更加複雜的情況。實際上,其病灶主要為腸道黏膜慢性發炎,通常由直腸瀰漫至整個大腸,更嚴重還需要以手術將部分腸道切除。目前也尚未釐清造成黏膜發炎的原因,推測遺傳、免疫、菌叢、飲食、環境或藥物都可能是風險因素,而治療方式也仍以類固醇、免疫抑制劑等藥物為主。因此,藉由日常保養來降低發炎或緩解症狀,即成為許多患者的期望目標。為評估錦葵在這方面的保健潛力,有一項實驗以潰瘍性大腸炎之動物模式,探討錦葵的多醣及不同溶劑萃取之產物,對潰瘍性大腸炎的預防及改善效果 [5]。

  結果指出,於誘導發病前給予錦葵萃取物或錦葵多醣,可有效減少潰瘍面積與腸道受損程度。於事後補充錦葵多醣,對腸道潰瘍則有一定程度的改善,但效果仍不如事前給予,顯示錦葵主要是扮演預防的角色。值得注意的是,此實驗預先給予皮質類固醇 (對照藥物),亦沒有發現能預防潰瘍性大腸炎的作用。

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守護黏膜︱重新定義腸道健康

  腸道健康到底有多重要?或許我們能從市場角度來觀察。根據市調公司凱度 (Kantar) 的最新報導,儘管保健市場正面臨需求回落的窘境,但「腸胃道保健」領域仍有著不錯的銷售成績,足見消費者對腸胃健康的重視。除了消化不良與便祕之外,消化性潰瘍亦是國人常見的腸胃疾病,而這些問題皆與腸道黏膜有著密切關聯。如消化不良可能增加腸壁壓力,造成結構破壞與腸漏情形;若黏膜狀態不佳,亦可能影響糞便潤滑及腸道機能,更別提腸道菌所需的生態環境。因此,黏膜幾乎是守護全腸道健康的一級防線,而錦葵正好能滿足維持黏膜健康的需求,從根本改善常見的消化道問題。

參考資料

[1] Wang F.W., et al. Prevalence and risk factors of asymptomatic peptic ulcer disease in Taiwan. 2011. World J Gastroenterol. 17: 1199-203.
[2] Kavitt R.T., et al. Diagnosis and Treatment of Peptic Ulcer Disease. 2019. Am J Med. 132:4 47-456.
[3] 安倍首相、辞任を正式表明 記者会見で持病再発と説明。日本經濟新聞。2020年 8 月 28 日。
[4] Fagundes F. L., et al. Malvidin Protects against and Repairs Peptic Ulcers in Mice by Alleviating Oxidative Stress and Inflammation. 2021. Nutrients. 13: 3312.
[5] Hamedi A., et al. Effects of Malva sylvestris and Its Isolated Polysaccharide on Experimental Ulcerative Colitis in Rats. 2016. J Evid Based Complementary Altern Med. 21: 14-22.

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